photo credit: naoK via photopin cc

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継がれず無縁、さまよう墓石 不法投棄続々、墓の墓場も

 先祖代々受け継がれてきた墓が受難の時を迎えている。墓守が絶えた無縁墓から撤去された墓石は、慰霊の場を離れ、さまよう。人里離れた山中に“墓の墓”が現れ、不法投棄も後を絶たない。

 高松市のJR高松駅から車で30分の山中に“墓の墓”がある。約1ヘクタールの空き地にコンクリートで固めた最大幅100メートル、高さ15メートルの扇状の巨大なひな壇が設けられ、壇上に墓石1万基が並ぶ。

 「古石材預り所」と称する管理者(52)によると、中四国や関西の寺から撤去された墓石を石材店などの業者が持ち込んでくる。家庭の事情で墓を引き払い不要になった墓石のほか、無縁墓もある。1基1万円で受け入れ、最近は年300基ほど集まる。クレーン機で石を整然と並べ、定期的に雑草をとる。「ここ数年でどんどん増えている。もうけはないが、やめたくてもやめられない」。まだ9万基収容できるという。

 一方、不法投棄された“墓の山”もある。兵庫県南あわじ市の山中には推定1500トンの墓石が山積みにされ、山の頂は高さ4メートルに達する。6月半ば、県淡路県民局の職員3人が墓石に合掌しながら現場を見て回った。

 「比較的新しい墓もある。墓碑銘から、代々にわたり大切にされてきたんだろうなと思わせる墓もあります」。県民交流室の小塩浩司環境参事は言う。  墓石の不法投棄は昨年も広島県、京都府内で見つかり、ここ5年の間に茨城、千葉、兵庫など各県で業者が逮捕されている。

 不要になった墓石は通常、寺や霊園、石材業者が預かるか、処理業者が破砕処分する。だが別の方法をとる業者は少なくない。関東の石材店の社長は「破砕には手間と金がかかる。たたりを恐れて処分しない業者もいる」と話す。

 

霊園は散歩に最適

 以前、東京の谷中霊園に行ったことがある。

 墓参りではなく、近くに用事で行ったさいについでに散歩がてら立ち寄った。

 谷中霊園は雑司ヶ谷、青山と並んで東京三大霊園の一つと言われることもある由緒ある霊園だ。

 当然歴史上の著名人の墓も多く、徳川家15代目将軍慶喜を始め、鳩山一郎元首相、実業家の渋沢栄一、画家の横山大観、作家の円地文子、詩人の上田敏、法学者の穂積陳重、俳優の森繁久彌などなど。

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築地本願寺西多摩霊園(出所:ハピズム)

築地本願寺西多摩霊園
(出所:ハピズム)

松田優作のお墓に行ってきた! 霊園が広すぎて「なんじゃこりゃ~!!」

 松田優作といえば、野性味あふれる演技と個性的なキャラクターで、現在でも多くのファンを持つ俳優。世界的にビックになろうと思う野望を抱く筆者。優作のお墓をお参りして、ビックな息吹を感じてみることにしました。

 東京都あきるの市にある築地本願寺西多摩霊園は総面積50万平方メートル、区画数は3万にもおよぶ広すぎる霊園内の地図を見ると、園内に停留所が20個ぐらいあります。園内循環バスは30分に1本とか。目当てのお墓は32ブロックと聞いていたのですが、限りなく山のほうです……。

 バスの時間を待っていられないので、覚悟を決めて歩き出しました。長い中央階段を登るのが最短距離のようです。合計109段の階段を登りきると、見晴らしがとてもよく、妙な達成感があります。しかし、西多摩霊園は予想以上に広すぎた!

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”桜の木&LOVE”のお墓(出所:朝日新聞デジタル)

”桜の木&LOVE”のお墓
(出所:朝日新聞デジタル)

LOVEの文字・ピアノ型… 個性的な墓、増えてます

 秋のお彼岸。最近、墓地の様子が変わってきた。黒や灰色の石に「○○家」と彫るのが当たり前だったお墓に、個性的なデザインが増えている。思い出の桜の木を刻んだり、ピアノの形にしたり。「故人らしいお墓にしたい」。そんな家族らの思いが込められている。

 「お父さん、来たよ」。静岡県富士宮市の霊園。山脇作栄(さくえ)さん(71)は、昨年9月に亡くなった夫繁男さん(享年78)の墓に話しかけた。傍らでは、長男の康知(こうじ)さん(44)と妻の恵理子さん(44)が笑顔で語り合い、手を合わせた。

 繁男さんの墓は、周囲に立ち並ぶ墓と少し異なる。墓石にはピンク色が鮮やかな桜の木の絵と、LOVEの文字。足元の敷石には、クローバーをあしらった。

 「義父らしくしたい」と恵理子さんが考えた。作栄さんや康知さんから、昔よく通ったと聞いた東京・上野公園の桜。クローバーは同居していた自宅の庭に、あふれんばかりに生えている。

 石材店と打ち合わせを重ね、約2カ月かけて完成させた。「みんなが集まり、義父の思い出話に花が咲く場所にしたかった」と恵理子さん。昨年12月の納骨後、毎月1度は家族で訪れているという。

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憤懣本舗「霊園が差し押さえ… お墓をめぐるトラブル」(出所:毎日放送)

憤懣本舗「霊園が差し押さえ… お墓をめぐるトラブル」
(出所:毎日放送)

霊園が差し押さえ… お墓をめぐるトラブル

 先祖の墓に花をたむけ、手を合わせる。墓は故人と会える、大切な場所です。ところが、こうした霊園を舞台に今、トラブルが相次いでいるといいます。

千葉県船橋市にある霊園、「やすらぎの里」。
 2年前、霊園の一部が裁判所の競売にかけられ、不動産業者に落札されました。
 「競売になったのは、この奥側。今、不動産屋さんがお持ちなんですけど」(霊園の利用者 木原肇さん)
「永代使用権」をすでに払っていたにもかかわらず、落札した不動産業者は、土地の使用代を請求してきたといいます。
 「(落札した)地主さんが『地代を払ってくれ』とか、『区画を買ってくれ』と利用者に連絡があったみたいですね」
 (Q.実際、皆さん払われたんですか?)
 「いや、払ってないです。それは僕らが止めましたから、二重払いになりますので」

 本来、霊園の経営は宗教法人や自治体などに限定されています。にもかかわらず、「やすらぎの里」は民間業者が運営を行い、経営が破たんしてしまったのです。
 木原さんは去年、墓の利用者の権利を守るため、宗教法人の代表に就任。お金を集めて、不動産業者から買い戻すことも検討しています。「私が僧侶になって、この霊園をあと4年で自分たちに取り戻す(買い戻す)作業をしています」

 土地の所有者が変わった場合、1度払った「永代使用権」はどうなるのか?
 「墓地使用権(永代使用権)は(新しい地主に)対抗できると思いますので、『墓石を全部撤去しなさい』という要求に応じる必要はないと思いますけども、ただそれ以外、集会所を利用したとか、管理事務所が霊園の管理をしてくれてたとかなどは、今後、サービスが受けられなくなるかもしれない」(虎の門法律事務所 小松初男弁護士)

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岩手県釜石市の石応禅寺で行われた「万灯供養」(出所:MSNニュース)

岩手県釜石市の石応禅寺で行われた「万灯供養」
(出所:MSNニュース)

犠牲者しのぶ5色の明かり 釜石、被災3度目の盆

東日本大震災の被災地は発生から3度目の盆を迎えた。岩手県釜石市の石応禅寺では13日、色とりどりのちょうちんを飾る「万灯供養」が行われ、人々は闇の中に浮かんだ幻想的な明かりに犠牲者をしのんだ。

 万灯供養は死者の霊が迷わないようにと、行われている伝統行事。約570個のちょうちんが、津波の犠牲者らの名前を記した短冊とともにつるされた。

 日が沈み、辺りが暗くなると、赤、青、緑、黄、ピンクのほのかな光が境内に。お墓参りで訪れた人たちは、自分たちの先祖のちょうちんの前で立ち止まり、じっと見入っていた。

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エコヤギたちの気を引こうとする女の子(出所:AFPBBNews)

エコヤギたちの気を引こうとする女の子
(出所:AFPBBNews)

米ワシントン議会墓地に「エコヤギ」の群れ、除草と肥やしが使命

 米ワシントンD.C.(Washington D.C.)の連邦議会議事堂(Capitol Hill)近くにある歴史ある議会墓地(Congressional Cemetery)に隣接した緑地に7日、ヤギの群れが放たれた。

 「エコヤギ(Eco-Goat)」と呼ばれるこのヤギたちの使命は、米閣僚や議員経験者、最高裁判事、元軍人たちが眠る墓地の周囲、2エーカー(約8000平方メートル)の土地に茂ったツル植物や毒性の強いツタ、コケやシダ類を取り除きながら、土壌を肥沃(ひよく)にすることだ。7日から6日間、24時間態勢で「使命」に臨む。除草が必要な土地がアナコスティア川(Anacostia River)に近いため、除草剤の使用を避けた結果のヤギ投入という。

 ワシントンの議会墓地に眠る有名人には、米連邦捜査局(FBI)のジョン・エドガー・フーバー(John Edgar Hoover)元長官やエルブリッジ・ゲリー(Elbridge Gerry)元副大統領、写真家のマシュー・ブレイディ(Mathew Brady)などがいる。

 

 暑中お見舞い申し上げます。お盆に入ってから日本列島は記録的な猛暑に見舞われていますが、皆様にはいかがお過ごしでしょうか。

 お盆休みで故郷に帰省されていたり行楽地に出かけられたりしている方が多いかと思いますが、コトダマの里は通常通り営業しております。東京都内は電車も街中も閑散としていますが、コトダマの里はお盆ということでいつもよりタマシイさんたちで賑わっております(笑)。

 今回のコトダマ新聞は、コトダマの里の広報・営業・総務部長兼昼食調達係のAzuが担当いたします。お客様からのお問い合わせはわたしが承りますので、お気軽にお問い合わせ下さい。

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到着ゲートで出迎えを受ける帰省客(出所:くまにちコム)

到着ゲートで出迎えを受ける帰省客
(出所:くまにちコム

「お盆玉」「恵方巻き」「甘酒」 冬の習慣が夏に登場する訳

 お盆を前に売れているものがある。ポチ袋だ。正月にお年玉を渡すように、お盆休みに孫や子、親戚の子どもたちにお小遣いを配る「お盆玉」が、少しずつ広がっている。先ごろは、大手スーパーやコンビニが夏の節分(8月6日)に向けて「夏の恵方巻」を展開。冬の習慣やイベントが装いを変えて夏にもお目見えし、新たな商機を伺っている。

 大手企業の夏のボーナスが前年比4.99%増となった今年、お盆玉を広げようと、売り場を拡充する店舗が増えている。池袋のロフトには、かき氷や海など、涼やかなポチ袋がずらりと並ぶ。先月の売り上げは、昨年に比べて10%以上増となった。もともと一部地域では、親が、お盆に田舎に帰省した子や孫に小遣いを渡す「お盆玉」の習慣があった。夏にポチ袋を購入するのも50~70代が多いという。

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改装の主な手順(出所:日経電子版)

改装の主な手順(出所:日経電子版)

墓を引っ越し身近で守る 「改葬」の費用と手続き

 お盆に帰省して墓参りをする人は多いだろう。実家が遠いと墓参りの機会はどうしても少なくなりがち。将来、誰が墓を守るかも心配だ。最近は自宅近くに墓を引っ越す「改葬」を考える人が増えている。…(中略)…

 改葬は基本的に墓の使用者が自由にできる。ただ、新しい墓を確保して、元の墓から遺骨を移せば済むわけではない。一度埋葬した遺骨を勝手に動かすのは法律違反。そのため役所や墓の管理者に許可を得る手続きが必要になる。
 個人の墓は通常、墓の管理者に永代使用料を払い、特定の区画の使用権を取得する。取得した区画に自分で購入した墓石を置き、遺骨を納める仕組みだ。原則として墓の管理者は自治体か宗教法人。地方では寺などが管理する墓地に信徒が墓を持つ「寺院墓地」が多い。
 改葬の手続きは新しい墓と元の墓それぞれで必要だ。主な手順は(1)新しい墓の管理者から遺骨の「受け入れ許可証」などを取得する(2)元の墓がある市区町村に改葬許可申請書と新しい墓の受け入れ許可証を提出する(3)改葬を認める「改葬許可証」を新しい墓に提出する――の3つだ。…(中略)…

 改葬にかかる費用でトラブルになりやすいのが元の寺院墓地の管理者に払うお金。「離壇料(りだんりょう)」などと呼ばれる。「最近は100万円を超える高額の請求をする寺が目立つ」とNPO法人永代供養推進協会の小原崇裕代表理事は眉をひそめる。
 墓地を移る際に、元の墓の管理者に「今までお世話になった感謝の気持ち」として、金銭を渡す慣習はある。だが、寺院などが支払いを求める「法的な根拠はない」(小原氏)。改葬の許可には墓地管理者の署名が必要なため、求められると払ってしまうケースがあるという。
 墓コンサルタントの吉川氏はスムーズに手続きを進めるコツとして「早い段階で寺に改葬の相談をしておくこと」を挙げる。管理者は信徒が減るのを快く思わないため、事前の相談なく改葬の許可を求めに行くと話がこじれやすい。事情をよく説明し「包むのはあくまで気持ち。法要1回分くらいで良いのでは」と話している。

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多磨霊園(出所:wikipedia)

多磨霊園(出所:wikipedia)

都市部で墓不足が深刻化の背景は「行政による規制」と事情通

 全国には87万以上の墓地が存在する(2011年度、衛生行政報告例)。しかし、「墓地」を設置するには様々な基準をクリアしなければならない。霊園墓地の基準は各自治体によって異なるが、最近は規制を強化する動きが顕著だ。例えば厳しい墓地規制で知られる東京都府中市では次のような細かい決まりがある。

・アスファルトの通路の幅は1m以上。
・お墓の区画数の5%以上の数の駐車場が必要。
・墓地の敷地面積に占める緑地の割合は20%以上でなければならない。
・隣接する住宅、学校などの敷地とお墓の間には幅3m以上の緑地帯が必要(2000平方メートル以上の墓地の場合)。

 墓地や火葬場について規制する「墓地、埋葬等に関する法律(以下、墓地埋葬法)」は2011年に一部が改正され(2012年4月から施行)、墓地経営の許可や監督権限は都道府県から市、特別区へと移譲された。小さな自治体ごとに基準が決められるようになったわけだが、なぜこうした厳しい基準を設けるのか? 府中市の担当者はこう話す。

 「本市では、宗教法人などが市内に事務所を設置してから7年が経過しないと墓地建設の申請ができないなど、他市と比較しても高いハードルを課しています。市内には既に多磨霊園という大規模墓地があり、市の面積の4%を墓地が占める。できればこれ以上墓地を増やしてほしくないという住民感情があるのです」(生活環境部環境政策課)

 規制強化の背景に「お墓はできる限り家や学校の近くにあってほしくない」という地元の声があるのは、他の自治体も同様。例えば横浜市でも「主要な通路は1.8メートル以上の幅員を有すること」などの基準があるほか、「駐車場は可能な限り平置き」にすることまで求められている。

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小平霊園の樹林墓地(東京都東村山市)(出所:朝日新聞デジタル

小平霊園の樹林墓地(東京都東村山市)
(出所:朝日新聞デジタル

都市部で墓地不足 高齢化で多死社会・地方から改葬…

 都市部の公営墓地で、狭い場所でも大勢を埋葬できる「合葬墓」や「墓地ビル」が人気を集めている。土地不足で新たな造成が難しいことや、急激な高齢化で「多死社会」を迎えたことが背景にある。墓参しやすいよう遺族が遠隔地から移す「改葬」の動きも活発で、都市部の墓地需要はさらに高まりそうだ。

 「埋葬場所を探し続け、1年前にやっと見つかりました」。東京都八王子市の女性(43)は7月、両親が眠る都営小平霊園(東京都東村山市)の「樹林墓地」でそっと手を合わせた。
 18年前に父、まもなく母を亡くした。両親とも地方出身。実家との縁は薄れていたため、女性は都内で墓地を探した。だが、公営は空きが見つからず、数百万円が相場の民間霊園には手が出ない。その間、遺骨は自宅で保管してきた。昨夏、都が初めて募集した樹林墓地を知った。500人分に16倍超の応募が殺到するなかで運良く当選。費用は約30万円で済んだ。

 樹林墓地は約830平方メートルの敷地に計1万700人が埋葬できる。墓標のコブシなどが植えられた地下に、遺骨を布製の袋に入れて保管する合葬の空間がある。都は昨年の人気を受け、今夏は募集数を1600人分に増やした。
 都が樹林墓地を導入した背景には深刻な墓地不足がある。都によると、都内には青山(港区)や谷中(台東区)など7カ所の都営墓地があるが、ほぼいっぱい。都の担当者は「墓地をつくれるまとまった土地が少ないうえ、財政難も重なり、新設は難しい」と説明する。

 厚生労働省によると、全国の埋葬数は11年度が約130万件で、10年前より25%増えた。特に都市圏の伸びが著しく、首都圏1都3県では10年前より34%増えて30万件を超えた。
 全日本墓園協会によると、都市部では、高度経済成長期に地方から移り住んだ人が寿命を迎えつつある「多死社会」に突入し、墓地の需要が高まっている。
 民間の霊園開発は活発だが、土地不足のため数千個の骨つぼを安置する納骨堂や数百区画の小規模な霊園が目立ち、1区画の規模も縮小している。少子化で遺族の負担が増し、墓地にかける費用が下がっていることや、お墓観の変化も影響しているという。

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「葬儀の簡素化」の背後にある「脱儒教的」「仏教回帰的」死生観

[中国ブログ]葬儀を通じて感じた「日本とわが国の死生観の違い」

 冠婚葬祭の習慣は国や地域によってさまざまだ。日本での喪服の色は「黒」であることが普通だが、中国では「白」であることが普通だ。また、国土の広い中国では地域によって違いはあるが、死者があの世で困らないよう紙製の銭を燃やして供養する。

 中国人ブロガーの海玲在日本(ハンドルネーム)さんは、日本で葬儀に参加した折に日中の葬儀を巡る習慣や死生観の違いを感じたという。

 生死観は国や文化によってさまざまなだが、人が亡くなるということは悲しいことであることに違いはない。筆者も長年の付き合いがあった日本人女性が亡くなり、とても悲しかったようだ。

 悲しみを引きずりながら葬儀に出席したという筆者は、火葬後のお骨を係員の説明を受けながら箸で骨壺に入れる儀式も含め、すべてが初めての経験だったそうだ。

 筆者は、葬儀に出席する前は故人を思い出しては涙が出たそうだが、一連の葬式を通じて「無常」を感じたという。そして「落ち着きを取り戻し、人生を前向きにとらえられた」という。

 日本の葬式に参加し、筆者が感じた日中間の違いは「死生観」だそうだ。筆者によると中国では死を語るのはタブーとされているが、日本では「死に支度」という言葉があるほど淡々と死を受け入れていることに驚きを隠せない様子だ。「多くの人が日本人の死生観を桜(さくら)の花で表現するのも間違いではなさそうだ」と感想を綴った。

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谷中霊園(出所:下町を歩こう 谷中<

谷中霊園(出所:下町を歩こう 谷中

芥川龍之介らが眠る霊園巡り “墓マイラー”が推奨ルート紹介

 都内には政治家、小説家、芸術家など偉人や著名人が眠る墓があちこちにある。それらを巡り、故人の足跡に思いをはせる「墓マイラー」(※墓に参る者の意)が増えている。墓マイラーのあきやまみみこ氏がお薦めのお参りコースを紹介する。

 ひとつめは都内四大霊園のうちの2つ、雑司ヶ谷霊園(豊島区)と染井霊園(同)を巡るコースだ。東京メトロ副都心線雑司が谷駅で下車。霊園管理所でマップ(ネットでも公開)をもらう。メインストリートに面した漱石の墓は大きな安楽椅子の形をした堂々たる佇まいで、漱石と鏡子夫人の戒名が刻まれている。美人画の竹久夢二の墓もすぐ近く。東に進むと、中浜(ジョン)万次郎と洋画家・東郷青児の墓が隣り合っている。

 染井霊園へは都電荒川線雑司ヶ谷停留所から三ノ輪行きに乗って新庚申塚停留所で下車。霊園手前の本妙寺には剣豪千葉周作や名奉行遠山金四郎の墓がある。近くの慈眼寺には生前激しい論争を繰りひろげた谷崎潤一郎と芥川龍之介が眠る。谷崎の墓が芥川に背を向けているのがおかしい。芥川の墓はほぼ正立方体で、愛用の座布団と同じサイズだとか。

 静謐でゆったりと時間が流れる霊園や墓地は都会のオアシスだ。マナーを守り、安らかな気持ちでお参り&お散歩をしたい。

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“墓トモツアー”御一行さま(出所:MSN産経ニュース)

“墓トモツアー”御一行さま
(出所:MSN産経ニュース)

「墓トモ」って知ってる? 他人同士が墓を通じて縁づくり

 「墓トモ」という新語が、言葉が急速に広がっている。家族や親戚ではない他人同士が、一緒に墓に入ることを前提に新しい人間関係を築くことをいう新語だ。3年ほど前から使われ始め、昨今の終活ブームの中で一挙に広がりを見せている。

 先週創刊された、日本初の終活季刊誌『終活読本 ソナエ』(産経新聞出版)では、「墓トモ」の特集をしている。
 記事によると、墓トモの縁を結ぶ人たちは、「子供がいない」「子供に余計な負担をかけたくない」「夫(妻)と同じお墓に入れない」といった理由で、子孫への承継を前提としない墓を選んでいる点が共通点だ。つまり、自分が墓に入ったあと、供養をしてくれる家族や親族がいない人たちで、少子化、独身世帯の増加を背景に急速に増えている。

 記事では、承継を前提としない樹木葬墓苑を案内するバスツアーに記者が同行。見ず知らずのツアーの参加者らが、だんだん打ち解け、「墓トモ? 確かにそんな感じかもしれませんね」と、親しくなっている様子を紹介している。

 この墓苑に限らず、供養してくれる家族や親族がいない形態の墓(例えば、合葬墓、集合墓など)の契約者たちの間では、同じ趣味を縁にしたサークル、句会、バザーなどの開催がされているところもある。

 墓トモ同士で、催しを楽しみながら、「私が死んだら、先に墓で待っているから、線香あげてね」といった会話が明るく交わされている。

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神奈川県三浦霊園のhideさんのお墓

神奈川県三浦霊園のhideさんのお墓
(出所:サイゾー・ウーマン)

「ご両親のお気持ちに泥を塗らないで!」 X JAPAN「hide」さんの墓荒らされ、ファン激怒

 ロックバンド・X JAPANのギタリスト、故・hideさんの墓が荒らされる事件が起こっていた。2013年3月1日、公式サイトが「hideお墓参りについて・皆様へのお願い」と題する文章で公表した。

 発表によると最近、hideさんの墓石が鋭利なもので故意に傷つけられるという事件が起き、器物破損として調査を行うこととなった。その他、周辺を散らかす、大きな声で騒ぐ、墓石にお酒をかける、供えられたhideさんの写真を持ち去るといった、墓参のマナーが守られていない現状が報告されているという。

 hideさんは1998年に急逝した。神奈川県内の霊園に墓があり、遺族の好意でファンのために開放されている。

 公式サイトでは「この状況が続いた場合、残念ながらhideのお墓を一般開放できなくなってしまいます」「皆さんが気持ちよくお墓参りしていただけるよう、皆様のご協力をお願いいたします」などと呼びかけている。」

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坂本龍馬の墓(京都霊山護国神社)

坂本龍馬の墓(京都霊山護国神社)

お参りしたい歴史的有名人のお墓ランキング(男性編)

 墓マイラーという言葉も聞かれるようになった今日このごろ。歴史上有名な人物のお墓を目の前にすると歴史が身近に感じられることも。そんなお参りしたいお墓をマイナビニュース会員の男性441人にアンケートをしてみました。

Q.お参りしたい歴史的有名人のお墓は?
1位 坂本龍馬 京都霊山護国神社 18.1%
2位 織田信長 京都府上京区阿弥陀寺ほか 17.5%
3位 宮本武蔵 熊本県熊本市泰勝寺 12.5
4位 武田信玄 山梨県塩山市恵林寺 10.9%
5位 上杉謙信 和歌山県高野山奥の院 9.5% 

 ランクインしたのはすべて武士。生き方に感銘を受けて、という回答が多いのは男性ならでは。人気は幕末の龍馬、戦国の信長が二分。回答者が興味を持っている時代が顕著に表れました。

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ベーブ・ルースの墓

ベーブ・ルースの墓(出所:dailytombstonephoto.blogspot.jp)

米で盛んなベーブ・ルースらスター選手の墓参り

 米国各地で驚かされるのは、スター選手の墓参りをしているファンが実に多いことだ。
 墓にはファンがメッセージを書き込んだボールやカードが置かれており、永眠する選手への敬意や愛情が感じられる。子供の頃に憧れた選手なら自分を熱狂させてくれたことに、ルースのような伝説の選手なら野球界への功績に感謝して、祈りをささげるのだろう。
 大リーガーはプレーと同様、墓も個性豊かだ。名前の下に生年月日と亡くなった日付だけの選手もいれば、誇らしげに球歴を墓石に彫っている選手もいる。歴代1位の通算打率・366を記録したタイ・カッブの墓は、名家らしく小屋並みのサイズだった。
 史上最年長記録の59歳で登板したサチェル・ペイジに至っては「若さを保つ6カ条」を墓石に刻んでいた。墓参者への返礼を兼ねた助言とも受け取れ、亡くなってもファンサービスをしているのかと感心させられた。

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飯島愛さんの公式ブログ"ポルノ・ホスピタル"

飯島愛さんの公式ブログ”ポルノ・ホスピタル”

飯島愛さん孤独死から4年…今もブログが支持される理由

 《お誕生日おめでとう。憧れてた、あなたがいなくなったときと同じ年令に私もなりました。これからは、あなたを追い越していくんだな―…》《愛ちん 今日も楽しく踊っているのかな?いつまでも一緒に歳をとろうね!!ずっと忘れないよ》
 10月31日は、飯島愛さん(享年36)の誕生日だった。亡くなって4年、現在も閉鎖されていない彼女の公式ブログには、存命なら40歳のバースデーに多くのファンからお祝いの書き込みが寄せられた。
 飯島さんのことを忘れられないファン、特に同世代の女性たちがたくさんいる。亡くなった後、現在までに飯島さんのブログの最後の書き込みに寄せられたコメントは、いまや7万件に迫る。書き込んでいるのは飯島さんと同世代の女性が中心だが、なかには中学生もいるようだ。

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青色LEDが輝く納骨堂

青色LEDが輝く納骨堂

納骨堂、ハイテクの時代 スピード墓参に倉庫の技術

 遺骨の一時的な保管場所だった納骨堂で、「ハイテク化」が進んでいる。割安感にひかれて墓代わりにする人が都市部で増え、ニーズの多様化が進んでいるためだ。檀家(だんか)の減少に悩む寺院側も、これを好機と工夫を凝らす。
 東京都品川区の住宅街に4日、5階建てのビルが完成した。約7200の遺骨箱を収納できる、目黒安養院の巨大納骨堂「ひかり陵苑」だ。
 参拝者は受付でICカードをかざす。3階には、銀行の現金自動出入機(ATM)コーナーのように左右6基ずつ「参拝ブース」が並ぶ。指定されたブースの前に立つと、扉が自動で開く。部屋の墓石には故人の名前などが書かれ、裏側には故人の遺骨もある。受付からの所要時間は数分。
 スピード墓参りを可能にしたのは、トヨタ自動車グループの豊田自動織機の技術。墓石の裏側に控えるのは、高さ約10メートルもの遺骨箱の棚。クレーンが当該者の遺骨箱を棚から取り出してベルトコンベヤーで搬送し、墓石に組み込む仕掛けだ。
 2千基あるガラスの納骨壇が、青色LEDの光で輝くSF映画さながらの納骨堂「水晶殿」があるのは名古屋市・大須の万松寺。戦国武将・織田信長の父、信秀が開いた寺だ。
認証用のICカードをかざして入ると、参拝先の遺骨入りの引き出しが金色に輝く。価格はサイズによって異なるが、使用料は36万円~197万円。最も売れているのが、夫婦2人で入るタイプという。

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